Cinco razões pelas quais o futuro é brilhante para o futebol feminino

Algo inesperado aconteceu em meados de setembro. Meu filho de 13 anos, obcecado por futebol e obcecado pelo Tottenham, voltou para casa animado. Ele ficou muito animado ao descobrir que o Spurs havia contratado Alex Morgan. Ele estava mais animado do que a contratação de Gareth Bale alguns dias depois. Parecia importante. Parecia que o jogo das mulheres estava surgindo.

Como alguém que está envolvido com esportes e mídia há mais tempo do que consigo me lembrar, eu nunca tinha visto essa percepção intensificada de uma estrela do futebol feminino antes.

Uma década atrás, eu desempenhei um pequeno papel na obtenção do precursor da WSL na TV paga, quando a audiência era pequena e os valores de produção eram uma reflexão tardia. Agora, as jogadoras de futebol estão se tornando nomes conhecidos. Isso me fez querer explorar mais o que o futuro pode reservar para o jogo feminino.

O futebol feminino está em uma encruzilhada. No início do ano, parecia que as estrelas estavam prestes a se alinhar, e o esporte estava prestes a decolar como um foguete após o enorme sucesso da Copa do Mundo Feminina da Fifa 2019, o aumento dos investimentos e o aumento do número de fãs e público interesse. O esporte oferece um mercado amplamente inexplorado de modelos de papel abertos, autoconscientes e positivos competindo em jogos repletos de drama, personalidades e emoções que podem ajudar a comercializar qualquer marca e que são atraentes para os fãs de futebol existentes e novos dados demográficos de fãs.

Esta onda de maior consciência e interesse foi criada por uma grande mudança na percepção das mulheres no esporte. Vários fatores motivaram isso:

Distribuição e promoção mais ampla dos principais torneios de seleções nacionais, alinhada a ligas de clubes profissionais mais competitivas e ao envolvimento crescente das principais marcas (clubes masculinos)
Uma onda de escândalos no esporte feminino, junto com a ascensão do movimento #MeToo, forçou uma mudança (positiva) para proteger os atletas
Uma nova geração de atletas com experiência em mídia usando acesso direto aos fãs (mídia social) para construir suas marcas de forma mais eficaz
O impulso de marketing por marcas esportivas que veem o mercado feminino como um mercado crescente para as vendas de calçados e roupas esportivas
O início do Covid-19 foi como uma batida em uma parede de tijolos em alta velocidade. Sem dúvida, é um revés severo, no entanto, há uma série de indicadores de que, conforme o mundo do esporte eventualmente aprender a lidar com esta pandemia e o negócio do esporte acelerar novamente, o crescimento será forte.

A realidade comercial é que o futebol feminino oferece alto retorno de investimento (longo prazo) e imagem para parceiros comerciais e mídia. Ainda há um longo caminho a percorrer para competir com o jogo masculino tanto em audiência quanto em receita, mas nem a mudança de atitude nem os benefícios comerciais vão desaparecer.

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